La agrónoma de coffee&climate Karina Orellana sostiene un ramo de girasoles en su mano. Junto a Previn Valdievieso su compañero de trabajo, visitan a Joel Espinoza. Joel es un productor de Copán, Honduras. Joel al igual que la mayoría de caficultores en Honduras, no era parte de una organización de productores y raramente asistía a capacitaciones. En el 2016, inicio el proceso de formación organizativo y agronómico como parte del Programa Trinacional de Café Especial de la Fundación Hanns R. Neumann Stiftung en Trifinio.  Ante los ojos de Joel, el clima raramente había afectado la producción de café. Fue en los últimos años que los cambios empezaron a ser notorios. Se vió como la roya y las sequías empezaron a ser un problema en su zona de producción, llevándolo a buscar alternativas para adaptarse al cambio climático. Fue así como en una gira conocio las prácticas que promovía la iniciativa de café y clima en el Trifinio. En el 2017, Joel decidió establecer nuevos cafetales con variedades resistentes. A su vez, sabía que necesitaba adaptar su sistema, entonces decidió incorporar prácticas de adaptación. “Una de las cosas que hice fue introducir coberturas de suelo y cambiar la distancia de siembra del café. Normalmente la distancia es de 2 metros entre surcos y 1 metro entre plantas.” Joel la modificó a 2.5 metros y  0.8 metros cada una.
Mayo 2017, Plantaciones de Joel sin cultivos de coberturas
Febrero 2019, Plantaciones de Joel con cultivos de coberturas
Dado a los diferentes amenazas climáticas que afectan la producción del café, c&c se ha enfocado en entender los beneficios de utilizar coberturas en el café y la importancia que estas juegan ante el impacto de altas temperaturas, sequías y lluvias torrenciales.

Joel inició un ensayo en conjunto con c&c sobre los tipos de cobertura más efectivas. Entre las coberturas, escogieron Brachiaria ruziziensis, Crotalaria sp., Cajanus cajan, Helianthus sp. y Tephrosia sp.  Para poder establecer coberturas, la cantidad de libras requeridas por hectárea en asocio con café es de: Brachiaria – 9.5, Crotalaria – 25, Cajanus – 91, Tefrosia – 44 y Helianthus – 100. Después de 130 días establecidas en campo, las coberturas fueron cortadas y fueron incorporadas en el café para proteger el suelo. ¡Los resultados fueron increíbles! La biomasa generada en libras por metro cuadrado fue de: Brachiaria – 13, Crotalaria – 20, Cajanus – 12, Tefrosia – 10 y Helianthus – 22 respectivamente. Se utilizaron sensores de temperatura de suelo para medir la temperatura a 5 centimetros de profundidad. Se encontraron los siguientes resultados en la medición diaria de temperaturas máximas. Joel resume su experiencia diciendo, “Los cultivos de cobertura seguirán jugando un rol muy importante en la adaptación al cambio climático. Son esenciales en zonas bajas y en zonas altas serán importantes en las épocas de altas temperaturas”.

Según las investigaciones de Franco Coaracy en 1982, el café no tolera temperaturas mayores a 33°C en el suelo. Las raíces absorbentes mueren y el crecimiento de la planta de café se detiene. En Centro América, las altas temperaturas ocurren usualmente duranto los meses de Febrero a Abril, o durante la canícula.
Hoy, Joel le confirma a los demás productores lo importante que son los cultivos de cobertura. Les asegura que el clima está continuamente cambiando y que las plantaciones de café seguirán siendo afectadas si no se implementan las prácticas de agricultura climáticamente inteligente.

Lee más sobre el rol de los cultivos de cobertura y otras prácticas en la caja de herramientas de coffee&climate.

¿Cuánto cuesta implementar las prácticas y como se obtienen semillas? Lee nuestro próximo blog sobre Microempresas para la adaptación al cambio climático.

Algunos de los resultados obtenidos por las coberturas y que han ayudado a Joel son:

  • Reducción en la temperatura de suelo (Gracias a la biomasa generada que protege el suelo)
  • Disminución en el uso de herbicidas en plantaciones de café
  • Aporte de materia orgánica, una vez se descompone el mulch

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